Exemple enluminure avec lettrine

Les manuscrits illuminés ont continué à être produits au début du XVIe siècle mais en nombre beaucoup plus petit, surtout pour les très riches. Les monastères produisaient des manuscrits pour leur propre usage; fortement illuminées ont tendance à être réservées à l`usage liturgique dans le début de la période, tandis que la bibliothèque du monastère a tenu des textes plus clair. Les initiales sont de huit lignes en hauteur, avec des barres de couleur de fête en rouge et bleu. L`utilisation des initiales, des illustrations et des bordures pourrait annoncer des divisions de texte, ou indiquer des sections importantes d`une œuvre, ou pourrait être conçue pour aider le lecteur à s`engager avec le contenu du texte. Les riches ont commencé à construire des bibliothèques personnelles; Philip le Téméraire avait probablement la plus grande bibliothèque personnelle de son temps au milieu du XVe siècle, on estime avoir eu environ 600 manuscrits illuminés, tandis qu`un certain nombre de ses amis et des relations avaient plusieurs dizaines. Il y a une grande variété dans les détails dans ces exemples et dans la mesure où ils sont associés à des fioritures marginales. Plus précisément, l`iconographie est l`étude de la signification des images, y compris leur contenu symbolique. Des conceptions complexes ont été planifiées à l`avance, probablement sur des comprimés de cire, le bloc d`esquisse de l`époque. Dans la définition la plus stricte, le terme désigne uniquement les manuscrits décorés avec de l`or ou de l`argent; mais dans l`usage commun et la bourse moderne, le terme se réfère à tout manuscrit décoré ou illustré de traditions occidentales. Jusqu`au XIIe siècle, la plupart des manuscrits ont été produits dans les monastères afin d`ajouter à la bibliothèque ou après avoir reçu une Commission d`un riche patron.

Dans l`exemple ci-dessous, la majuscule «L» sur la gauche a été décorée avec la conception d`un visage humain. C`est une mesure de l`efficacité du système d`éclairage. Des cartes simples ou des affiches de vélin, de cuir ou de papier ont été en circulation plus large avec des histoires courtes ou des légendes sur eux sur la vie des Saints, chevaliers chevaleresque ou d`autres figures mythologiques, même des événements criminels, sociaux ou miraculeux; des événements populaires très librement utilisés par les conteurs d`histoires et les acteurs itinérants pour soutenir leurs pièces. Les illuminateurs ont continué à pratiquer leur art, bien que dans une certaine mesure, après l`introduction de l`impression, parfois embellissant les livres imprimés tôt, et travaillant souvent dans le domaine de la calligraphie professionnelle. L`utilisation de ce type de feuille permettait à de nombreuses zones du texte d`être décrites en or. Sous un tableau régulier de luminaires, l`éclairement sur le plan de travail n`est pas uniforme. Ils pourraient être illustratifs, fournir un commentaire sur le texte ou approfondir la compréhension du lecteur de son contenu.